Peter Glas: ‘Kijk hoe we tegenwoordig omgaan met water’

19-05-2015

Wie langs de Essche Stroom loopt, wordt vooral getroffen door de schoonheid van het beeklandschap en de omliggende natuur. Op het eerste gezicht de verdienste van een paar graafmachines en vrachtwagens. Achter het beekherstel van de Essche Stroom schuilt echter een wereld van denken over water, natuur en veiligheid. In Nederland, maar zeker ook in Brabant, verandert daardoor het landschap.

Peter Glas, watergraaf van Waterschap Dommel, voelt zich nauw verbonden met de hedendaagse denkbeelden over water. ‘Het is zo belangrijk dat ingenieurs niet langer de dienst uitmaken, maar samen optrekken met biologen, ecologen en andere disciplines. Dan krijg je bijzondere resultaten.’

Met en voor de natuur
‘We kennen de grote projecten: Ruimte voor de Rivier, Building with Nature. De principes die daarachter liggen, past ons waterschap ook hier toe. In landschappen die nog een heel oorspronkelijk karakter hebben, totdat ooit een beek is rechtgetrokken tot een kanaal. Hier, bij landgoed Bleijendijk, werken we met de natuur voor de natuur. En met de natuur voor de veiligheid. Met als resultaat een omgeving die de fluctuaties van het water aankan en waar de natuur haar veerkracht kan tonen.’

Landgoed
Bij het beekherstel van de Essche Stroom tussen de A2 en de Dommel werkte het waterschap nauw samen met de particuliere eigenaar van landgoed Bleijendijk. ‘Dat is heel bijzonder,’ zegt Peter Glas. ‘We werken wel vaker samen met landgoedeigenaren, maar tot nu toe niet op deze schaal. Bovendien ging het om een ingrijpend project, waarbij een ‘kanaal’ is omgevormd tot de oorspronkelijke gedaante van een beek. De samenwerking is uitstekend verlopen. Dat zie je ook wel aan het feit dat we de afronding van het project samen vieren.’

Tien jaar
Het opnieuw inrichten van de Essche Stroom en het beekdal duurt al tien jaar. ‘Ja, en het denken erover nóg eens tien jaar. Maar die tijd heb je gewoon nodig als je het anders wilt doen. Hier, bij Bleijendijk - waar de Essche Stroom uitmondt in de Dommel - zijn we klaar. We gaan nu verder bij Esch en bij buurtschap De Ruiting. Opnieuw een belangrijke stap op weg naar de complete herinrichting van de in totaal 13 kilometer lange Essche Stroom.’

« Terug